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Buscando Islandia

Tobi Woggon, Greta Weithaler y Tomas Slavik en el norte

El trotamundos y aventurero Tobias Woggon, acompañado por Greta Weithaler, viajó a Islandia para descubrir los fantásticos paisajes de este país en bicicleta. Sin embargo, el lugar donde terminaron no fue el paraíso natural que esperaban, sino el paraíso turístico de Instagram. ¿Existe realmente el país virgen entre el fuego y el hielo? Este es un diario de viaje en su camino hacia el norte.

Un verano en islandia

 

Islandia y el Midsommar. Como Islandia está situada cerca del círculo polar ártico, el sol nunca se pone en verano. Solo muy brevemente el sol desaparece detrás del horizonte y hace aparecer un maravilloso cielo. El cuerpo humano está ligeramente "confundido" durante ese tiempo y, en ocasiones, es difícil dormir. Sin embargo y, de forma sorprendente, sientes mucha más energía.

El país entre el fuego y el hielo

Un eslogan salvaje y, sin embargo, una descripción muy adecuada de Islandia como era hace cinco años.

Si buscáramos un eslogan diferente para describir la situación actual, probablemente sería algo como “Islandia: bienvenido a Instagram”. Así es, más o menos, lo que se siente al viajar a lo largo de la costa sur de Islandia. Apenas hay una cascada sin un aventurero aficionado, vestido con una chaqueta roja o amarilla, tratando de aumentar su número de seguidores frente a ella. Hasta el más pequeño lago o montaña se presentan como si hubiéramos caminado durante días por el campo abierto, aunque el coche de alquiler esté estacionado a solo 50 metros del fotógrafo.

La primera impresión

Esa es mi primera impresión, mientras cruzamos Islandia de este a oeste a lo largo de la costa sur. Salimos de Alemania con nuestro todoterreno y nuestra carpa con techo y nos dirigimos al norte de Dinamarca, donde un ferry nos lleva a través de las Islas Feroe, por el Mar de Noruega, hasta Islandia. Hay muchos entusiastas de las actividades al aire libre con una gran variedad de aficiones, que van desde la pesca hasta la fotografía y el esquí. Todos ellos viajan en sus vehículos, lo que probablemente causaría una gran conmoción si los estacionaran delante de heladerías en Alemania. Esta flota de vehículos hizo que mi viaje pareciera bastante insignificante.

País insular en el noroeste de Europa

 

 

 

Capital: Reykjavik

Superficie: 103.125 km2

Población: 356.991 (datos de enero de 2019)

El país menos poblado de Europa

Moneda: Corona islandesa (ISK)

Conocida por: volcanes, géiseres, aguas termales y campos de lava

https://visiticeland.com/

¿La Islandia de la que todos hablan?

Como los días en el ferry son bastante largos y aburridos, pero la Happy Hour en el bar está muy concurrida, conocimos a muchos otros viajeros que han visitado Islandia varias veces. Aquí es donde escuchamos por primera vez las “advertencias”: Islandia no es hoy lo que era hace cinco años.

El “exceso de turismo” se menciona una y otra vez; así que tenemos sentimientos encontrados antes de llegar allí. Nuestra gracia salvadora son los consejos expertos: “Cuando estás aquí en X, tienes que ir a Y, porque nadie lo conoce”.

Nuestros primeros días allí son exactamente como se predijo en el ferry. Conduciendo hacia el oeste en la carretera de circunvalación inferior, nos sentimos abrumados por los autobuses turísticos en cada punto panorámico. Todas las vías laterales tienen una señal de “no entrar” y cada estacionamiento tiene una que dice “no acampar”.

¿Es esta realmente la Islandia de la que todos hablan? ¿Libertad y naturaleza impresionante? Esperemos que no. Pero si el sur está lleno de turistas que buscan el próximo selfie, ¿dónde encontraremos la Islandia de la que hablaban los chicos del ferry?

Consejos sobre Islandia desde dentro

A nuestra llegada a Reykjavik nos encontramos con Magne de Icebike Adventure, una empresa de guías con la que nos pusimos en contacto antes de salir de Alemania. Magne fue diseñador gráfico en su otra vida y trabajó en importantes proyectos para clientes internacionales antes de darse cuenta de que estaba desperdiciando su vida mirando la pantalla de un ordenador y no mirando más por la ventana. Renunció a su trabajo y creó su propia empresa. Guía a los ciclistas a través de Islandia mostrándoles los más bellos senderos y los más impresionantes paisajes.

Mientras cenábamos con él en Reykjavik, le preguntamos dónde estaba exactamente la Islandia que buscábamos. Su respuesta fue simple: lo que buscas comienza en las Tierras Altas, justo después del primer cruce del río. Donde los turistas no pueden llegar con sus coches de alquiler, y tampoco los grandes autobuses. Allí es donde todavía existe la agreste y solitaria Islandia.

Bienvenido a las Tierras Altas: ciclismo en Islandia

Al día siguiente, nos dirigimos hacia Landmannalaugur, una meseta rodeada de las más impresionantes y coloridas formaciones de roca y suelo imaginables. Magne tenía razón: donde terminan los caminos pavimentados y los caminos de grava te llevan al corazón de Islandia, donde no hay más señales de carretera que te digan lo que no debes hacer. No más palos selfie y no más hordas de turistas. Sí, esta es la Islandia a la que me puedo acostumbrar.

Después de un largo viaje por caminos de grava, a través de ríos y por pequeños pasos de montaña, donde el paisaje cambia de gris a verde, luego a negro y así alternativamente, finalmente llegamos a Landmannalaugur. Al final de un gigantesco valle de ríos, alimentados por la nieve derretida, se encuentra el campamento donde se instalan muchas pequeñas tiendas de colores.

Pasos de montaña, glaciares, fuentes termales

Esta es la entrada hacia el conocido Laugavegur, la ruta de senderismo de larga distancia que lleva a los excursionistas durante tres días a través de pasos de montaña de gran altitud y profundas grietas de glaciares hasta Skorarfoss, en la costa sur de Islandia. Dado que este país está prácticamente lleno de actividad geotérmica en cada esquina, y el vapor parece salir del suelo por todas partes, también hay muchas fuentes termales donde el agua caliente del interior de la tierra sale a la superficie y calienta una piscina natural. Después de un largo día en el coche, y muchas horas de ser sacudidos y mecidos en los senderos, aprovechamos la oportunidad para relajar los músculos en el agua caliente. Al día siguiente, nuestra primer ruta en bicicleta nos llevará a las montañas de los alrededores.

La ruta perfecta en bicicleta de montaña

Cuando nos despertamos y salimos de nuestra carpa, el sol ya brilla con fuerza. El verano en Islandia también significa que nunca oscurece del todo y que no se puede saber realmente qué hora es. Después de un largo desayuno, tomamos nuestras bicicletas y nos dirigimos al primer sendero.

El sendero nos lleva en una subida constante, pero fácil, a través de agrestes paisajes volcánicos con gigantescos bloques de lava por todas partes, y nos dirigimos hacia una enorme nube de vapor. El personal del campamento nos dijo por la mañana que casi no hay ciclistas de montaña por aquí, y que el circuito de las burbujeantes y humeantes fuentes de las tierras altas sería seguramente ideal para la bicicleta.

Finalmente: en los senderos de Islandia

Apenas unos pocos kilómetros en el camino, nos damos cuenta de que el ciclismo en Islandia no puede compararse con nada que hayamos hecho en bicicleta. La mezcla de arena suave y rocas de lava afiladas en el borde es siempre buena para las sorpresas. Después de varias horas con nosotros pedaleando, y a veces cargando, nuestras bicicletas a través del impresionante y colorido paisaje de las Tierras Altas de Islandia, todo lo que queda es un último descenso de vuelta al campamento.

El sendero en una cresta gira y se retuerce en interminables curvas a través de la grava de lava que nos lleva hacia el valle. En algunas partes es muy fluido, en otras estrecho y cerrado. Una cosa es segura: no es fácil montar aquí. Aunque no hay saltos ni otros obstáculos, el carácter fluido del sendero en combinación con el terreno es verdaderamente traicionero.

El turismo, ¿la gracia salvadora de Islandia?

Aunque el exceso de turismo en la isla es un problema real, también es la gracia salvadora del país y de su belleza natural. Si pones un poco de esfuerzo, encontrarás la Islandia de tus sueños. Solo tienes que buscarla y dejarla fluir.

((Todas las fotos por Philip Ruopp.))

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