Ei kahta samanlaista pyöräretkeä. Ei ainakaan tällaista: Tobias Woggon ja Martin Donat halusivat matkustaa Skotlantiin ajamaan soratieversion legendaarisesta North Coast 500 -reitistä. Siihen liittyi koko joukko haasteita. Tästä oppaasta saat selville, kuinka tämä parivaljakko onnistui voittamaan haasteet. Saat myös paljon vinkkejä omiin pyöräretkiseikkailuihisi.

Teksti: Martin Donat

Tobi ja minä olemme tunteneet toisemme iät ja ajat, mutta emme koskaan ole tehneet pyöräreissua yhdessä. Nyt sen aika oli kuitenkin koittanut: enduropyöräilijä, matkailuasiantuntija ja maastopyörävirtuoosi Tobi ja maastopyörän satulassa syntynyt entinen alamäkiajaja ja gravel-pyörien ja kestävän liikkumisen pitkäaikainen asiantuntija Martin lähtevät yhdessä pyörävaellukselle Skotlantiin. Erilaiset kokemukset ja näkökulmat tekivät suunnittelusta jännittävää ja hauskaa alusta alkaen.

Skotlanti on Tobiaksen ehdoton suosikkimaa, ja North Coast 500 -reitti on jo pitkään ollut hänen ämpärilistallaan. Pyöräily pelkästään asfaltilla ei ole hänen juttunsa, joten eräs asia oli selvä: me seuraisimme alkuperäistä reittiä, mutta aina kun mahdollista siirtyisimme hiljaisille sivuteille ja jopa sorateille, jotka sopivat täydellisesti gravel-pyörille.

Minulle riittivät jo Skotlanti ja sora. Mieleeni tulvahti heti muistoja ensimmäisestä Skotlannin retkestäni, kun pyöräilin maantiepyörälläni Edinburghista alamäkiajon maailmancupin osakilpailuun Fort Williamissa kannustaakseni sankareitani loppukilpailussa. Skotlannin ylämaiden ainutlaatuinen maisema on yksinkertaisesti unohtumattoman kaunis, ja minä odotin jo kärsimättömänä lähtöä uuteen pyöräseikkailuun Ison-Britannian pohjoisimmissa kolkissa. Minulla oli vain yksi harras toive koskien matkaamme kohteeseen: kysyin Tobilta, pystyisikö hän kuvittelemaan, että matkustaisimme Skotlantiin – ei lentäen, eikä ehkä edes autolla – vaan junalla tai autolautalla. Koska mielestäni matkustaessamme maailmalla tutkimassa niin upeita maita meidän pitäisi pyöräilijöinä pitää jalanjälkemme mahdollisimman pienenä. Tobin mielestä ehdotukseni oli mahtava. NC500-retkemme raamit olivat valmiit!

Pian osoittautui, että matkustaminen Skotlantiin ei ollut kovin helppoa. Asioita ei mutkistanut ainoastaan Brexit, vaan myös erityisesti monet koronaviruspandemiasta johtuvat määräykset saivat meidät hikoilemaan, kun suunnittelimme pyörävaellustamme. Haasteita oli siis voitettavana:

  • Matkustaminen Skotlantiin ilman lentokonetta tai autoa
  • Maahantulovaatimukset ja koronavirusmääräykset
  • "NC500 Gravel Edition" -reitin suunnittelu
  • Ruokailu ja majoitus
  • Skotlannin sää ja muut vastoinkäymiset

 

Matkustaminen Skotlantiin ilman lentokonetta tai autoa

Kun lentokone ja auto oli suljettu pois, jäljelle jäi vain kaksi vaihtoehtoa: juna ja autolautta. Kumpikin niistä on normaaliolosuhteissa hyvä tapa päästä Yhdistyneeseen kuningaskuntaan. Nyt olosuhteet olivat kuitenkin valitettavasti kaikkea muuta kuin normaalit – pitkään aikaan emme olleet varmoja, voimmeko edes saapua maahan ilman pitkää karanteenia. Suljimme pois junankin, koska ainoa käytännöllinen yhteys oli Eurostar-junalla läpi Kanaalitunnelin, ja se on varattava hyvissä ajoin etukäteen, mikä ei toiminut meidän kohdalla nyt.

Kanaalin ylittäminen autolautalla on paljon spontaanimpaa. Mutta sekin kannattaa varata etukäteen, niin sen saa paljon halvemmalla. Jos kuitenkin kaivat kuvetta ja maksat hieman ylimääräistä, paikka löytyy usein lyhyelläkin varoitusajalla, erityisesti jos matkustat pyörällä. Päädyimme siis tähän vaihtoehtoon: seilasimme laivalla yön yli IJmuidenista Amsterdamin kupeesta Englannin koillisosassa sijaitsevaan Newcastleen. Sieltä aiomme suunnata junalla Invernessiin, josta pyörävaelluksemme alkaa. Koska saimme tietää vasta vähän ennen lähtöä, pääsemmekö lainkaan maahan, varasimme kanaalin ylityksen vasta viikkoa ennen. Tämä tarkoitti, että meidän piti maksaa noin 250 euroa nuppia kohden. Toisaalta laivalla on kuitenkin suhteellisen mukava matkustaa ja voi nukkua omassa hytissä, kun Pohjanmeri ylitetään yöllä.

Matkustaminen junalla Englannissa ja Skotlannissa on ainutlaatuinen kokemus. Ensinnäkin rautatieyhtiöitä on useita alueesta riippuen, ja niistä jokaisella on omat sääntönsä liittyen pyörän kanssa matkustamiseen. Yhteistä niille kaikille kuitenkin on se, että pitkille matkoille pyörille on varattava paikka etukäteen. Joillekin rautatieyhtiöille kuitenkin riittää, kun sen tekee asemalla ennen junaan nousua. Niin ei kuitenkaan valitettavasti ollut meidän reitillämme Newcastlesta Invernessiin. Tästä syystä emme saaneet nousta joihinkin juniin ollenkaan, ja melkein joka kerran asiasta syntyi jonkinlaista keskustelua. Ainoa hyvä puoli oli se, että junahenkilökunta oli poikkeuksetta paljon ystävällisempää ja avuliaampaa kuin mihin olemme tottuneet Saksassa. Jos haluat varata etukäteen paikan pyörävaunusta, se on helpointa puhelimitse. Ensin kannattaa etsiä oikea yhteys verkkosivun National Rail Enquiries kautta. Lisätietoa matkustamisesta pyörän kanssa löydät myös täältä sekä linkkejä eri rautatieyhtiöihin.

Vinkkejä:

  • Varaa matka mahdollisimman aikaisin. Yleensä sekä juna- että laivaliput ovat tällöin paljon halvempia.
  • Tärkeää: Isossa-Britanniassa pitkille matkoille pyörän kanssa paikka on varattava etukäteen. Paras tapa siihen on puhelin. Löydät tärkeää tietoa täältä.

Maahantulovaatimukset ja koronavirusmääräykset

Haastavin osuus matkallamme! Emme pitkään aikaan tienneet, pääsisimmekö Skotlantiin lainkaan joutumatta kymmeneksi päiväksi karanteeniin. Ja se ei tietenkään tulisi kysymykseenkään kuuden päivän pyöräretkelle. Kaikeksi onneksi koronavirusmääräyksiä höllennettiin loppukesää 2021 kohden, joten matkamme pääsi jatkumaan. Silti meidän piti käyttää melkein kokonainen päivä tutkien rajoituksia, täyttäen lomakkeita ja tilaten koronavirustestejä.

Tästä on mahdotonta antaa vinkkejä, sillä rajoitukset muuttuvat jatkuvasti ja myös vaihtelevat eri maissa. Joten jos haluat matkustaa: varaa aikaa. Kun vain muistat, että kyse on kaikkien turvallisuudesta, kaikki vaiva on sen arvoista.

Vinkki

Löydät hyvää aineistoa Skotlannin matkallesi täältä.

Eräs tärkeimmistä kohdista Skotlannin matkaa koskevalla muistilistallamme oli reitin suunnittelu. Ensinnäkin halusimme tehdä matkamme mahdollisimman kauniissa maisemissa. Toiseksi oletimme, että tiedonsiirto tien päällä ei aina toimisi hyvin, joten halusimme välttää viime hetken muutoksia niin pitkälti kuin mahdollista. Halusimme mieluummin käyttää hieman enemmän aikaa etukäteen sen sijaan, että myöhemmin pitäisi arvuutella, mihin olemme menossa!

 

 

 

Virallinen North Coast 500 -reitti on hyvä pohja suunnittelulle. Me halusimme seurailla sitä karkeasti ottaen, ja poiketa pienemmille teille ja sorapoluille vain silloin, kun siinä todella oli järkeä. Tobilla on skottilainen ystävä, joka oli suureksi avuksi suunnittelussa, mikä todella helpotti asioita. Vaikka mahdollisia teitä ja polkuja on Skotlannin pohjoisosassa rajallisesti, ei silti koskaan voi tietää, mitä on vastassa näkemättä sitä ensin. On todella korvaamatonta, että joku tuntee edessä olevan tien, ja tietää, miten kulkukelpoinen polku on gravel-pyörällä. Jos et itse tunne ketään, voit aina kääntyä pyöräily-yhteisön puoleen ja kysyä kokemuksia. Voit esimerkiksi katsoa Komoot-suunnittelutyökalun käyttäjien kohokohtia, niin saat melko hyvän käsityksen maasta. Tai voit yksinkertaisesti seurata meidän reittiämme – mehän olemme sen jo puolestasi testanneet ja hyväksi todenneet!

 

 

 

Vinkkejä:

  • Teillä, joita paikalliset kuvaavat "vilkkaiksi", on silti yleensä melko vähän liikennettä (saksalaisesta näkökulmasta). Vaikka virallinen NC500-reitti vilkastuu Skotlannin koettaessa lisätä matkailua tälle alueelle, siellä on silti yleensä mukava pyöräillä. Joskus tie voi kuitenkin käydä melko kapeaksi, sillä monet pääteistä ovat yksisuuntaisia (ts. yksi kaista ja ohituskohtia silloin tällöin). Jos olet epävarma, ei ole ollenkaan huono idea pysytellä tiellä.
  • Jos suunnittelet kulkevasi päällystämättömillä teillä, sinun kannattaa etukäteen tutkia hyvin niiden kunto. Jos sinua onnistaa, löydät täydellisiä sorateitä. Mutta voit myös päätyä todella mutkaiselle, kuoppaiselle ja erittäin rankalle reitille, joka vie paljon aikaa ja energiaa ja lisää renkaan puhkeamisen vaaraa.
  • Muista, että tien päällä ei aina ole Internet-yhteyttä. Lataa kartat satelliittinavigaattoriisi jo kotona (mieluusti myös vaihtoehtoinen lyhyempi reitti hätätilanteita varten). Muista myös virtapankit ja laitteidesi latausjohdot. Jos haluat pelata varman päälle, voit myös tulostaa reittisi paperille.

Kuten kaikilla pyörävaelluksilla, jotka suuntautuvat harvaan asutuille alueille, niin myös Skotlannissa kannattaa miettiä etukäteen "ravitsemussuunnitelma". Haluatko olla täysin omavarainen ja tuoda kaiken ruoan mukanasi? Vain käytkö reittisi varrella mieluummin kaupassa tai pysähdyt tilaisuuden tullen ravintolaan? Jos yövyt hotellissa tai B&B-majoituksessa telttailun sijaan, niissä tavallisesti on myös mahdollisuus nauttia illallista.

Me yövyimme sekä teltassa että hotelleissa ja B&B-majoituksissa. Sään vuoksi päädyimme jopa viettämään enemmän öitä katto päämme päällä kuin alun perin suunnittelimme. Vaihtoehtoja löytyi joka lähtöön: ylihintaisesta karmivasta muinaiseen linnaan rakennetusta hotellista, joka olisi ollut täydellinen miljöö kauhuelokuvalle, hyvin yksinkertaiseen, mutta erittäin upealla paikalla sijaitsevaan hostelliin, ja vaatimattomiin mutta mukaviin ja viihtyisiin B&B-majoituksiin.

Me varasimme kaikki majoitukset etukäteen, mitä suosittelemme sinullekin, sillä reissu on paljon rennompaa, kun ei tarvitse vaivata päätään tällaisilla seikoilla. Majoituspaikkoja on Skotlannissa tarjolla niukasti ja ne ovat usein täyteen varattuja, erityisesti sesonkiaikaan. Varatessasi voit samalla kysyä, onko illallista tarjolla, ja varata tarvittaessa myös sen.

Reitillämme oli paljon pitkiä taipaleita, joilla ei ollut yhtään mitään. Ennemmin tai myöhemmin matkan varrelle osuisi kuitenkin pieniä kyliä tai kaupunkeja, joissa on ruokapaikkoja. Siksi ei ollut tarpeen ottaa kaikkea ruokaa mukaan. Sen sijaan nautimme paikallisten herkkujen maistelusta. Lukuun ottamatta Yhdistyneen kuningaskunnan melko brutaaleja aamiaistottumuksia, olimme täysin tyytyväisiä tähän menettelyyn. Jos olet kasvissyöjä, kuten minä, kannattaa yleensä varautua laskemaan odotuksia aamiaisen suhteen. Joskus ainoa vaihtoehto minulle oli paahtoleipä ja hillo.

Muista, että moniin ravintoloihin pitää varata pöytä etukäteen. Hätätilanteita varten meillä oli mukana muutamia välipalapatukoita sekä retkikeitin ja pussiruokia. Erityiset pakastekuivatut retkiateriat eivät paina käytännössä mitään ja maistuvat uskomattoman hyviltä. Yhtenä iltana olimme erittäin tyytyväisiä, että meillä oli niitä!

Vinkkejä:

  • Varaa majoitus ja ravintolat etukäteen.
  • Pakkaa mukaan välipalapatukoita tai vastaavia hätätilanteita varten.

Kaikkien järjesteltävien asioiden lisäksi sinun on tietysti myös pakattava matkatavarat niin, että sinulla on tien päällä mukanasi kaikki, jotta pyöräreissustasi tulee nautinnollinen kokemus. Jos matkustat Skotlantiin, pitää varautua joihinkin muuttujiin.

Vinkkejä:

  • Ota selvää kohteesi "erikoisuuksista" etukäteen. Skotlannin kohdalla se on ehdottomasti sääsket.
  • Varaudu sään muutoksiin ja pakkaa mukaan sadevaatteet.
  • Ota mukaan tärkeimmät varaosat (sisäkumit, vaihdevaijeri, takavaihtajan korvake, ketjulinkkejä).
  • Ota mukaan hieman käteistä paikallisessa valuutassa.
  • Muista latausjohdot ja virta-adapterit.

Olemme laatineet tähän artikkeliin laajan luettelon kaikesta muusta, mitä tarvitset pyörävaellukselle. Voit ladata pyörävaelluksen pakkauslistan, niin et unohda mitään tärkeää.

Ulkomaanmatka vaatii aina hieman valmisteluja ja siihen liittyy haasteita. Uudet Brexit-määräykset ja erilaiset koronavirusrajoitukset eivät ainakaan helpota pyöräseikkailun suunnittelua Skotlantiin. Usko kuitenkin meitä: kaikki vaiva on sen arvoista! Skotlanti on uskomattoman kaunis ja eräs parhaista pyörävaelluskohteista, joita kuvitella saattaa. Vaikka sataisi koko ajan (tai erityisesti juuri siksi)!

 

 

Teksti: Martin Donat

Kuvat: Martin Donat, Tim Winterburn

Dealer

Find your GHOST bike near you

Here is a list of all authorized GHOST dealers. Just enter your zip code or city and click search to see a list of all dealers near you.

On the dealer page, you will see the available models. Please also contact the dealer directly to find out if your dream bike is available today.

Please note that we can’t guarantee that the information is up-to-date, correct and complete. If in doubt, please contact the dealer directly to find out if the bike is still available.

search dealer

The dealersearch cannot be used without the consent of the Google Maps API.

Please enter an address first

dealer search
reserve a bike
test a bike