Det finns inte två likadana bikepacking-resor. Särskilt inte denna: Tobias Woggon och Martin Donat ville ta sig till Skottland för att cykla en grusversion av North Coast 500-rutten. Detta innebar att tackla en hel del utmaningar. I denna guide får du reda på hur dessa två övervann alla utmaningar och du får många tips inför ditt eget bikepacking-äventyr.

Text: Martin Donat

Tobi och jag har känt varandra hela livet men vi har aldrig rest ihop tidigare. Men nu hade det blivit dags för det: enduro-cyklist, reseexpert och mountainbike-flygande Tobi och den från födseln mountainbike-cyklisten, före detta downhill-cyklisten och sedan länge experten på grusscyklar och hållbar mobilitet, Martin, ska cykla runt i Skottland tillsammans. Olika erfarenheter och varierande synpunkter gjorde planeringen till en spännande och rolig historia redan från början.

Skottland är Tobias absoluta favoritland och rutten North Coast 500 har stått på hans lista länge. Att bara cykla på asfalt är inte riktigt hans grej så en sak var klar: vi skulle följa originalrutten men där det var möjligt skulle vi byta till lugna bakvägar och till och med grusstigar, vilket passar gruscyklar perfekt.

Han fick med mig till Skottland och gruset. Minnen från min första Skottlands-tour passerade omedelbart genom huvudet, där jag cyklade på min landsvägscykel från Edinburgh till Downhill World Cup i Fort William för att heja på mina hjältar i finalloppet. Det unika höglandslandskapet är helt enkelt oförglömligt vackert och jag var väldigt sugen på ett nytt bikepacking-äventyr genom de nordligaste delarna av Storbritannien. Jag hade bara en önskan från hjärtat rörande vår utresa: Jag frågade Tobi om han kunde tänka sig att inte flyga till Skottland och om möjligt inte ens ta bilen utan ta oss dit med tåg eller färja. Jag tycker ändå att när vi reser i världen som cyklister för att upptäcka alla vackra länder så ska vi lämna så lite avtryck som möjligt. Tobi tyckte att mitt förslag var fantastiskt. Ramverket för vår NC500-resa var på plats!

Att resa till Skottland visade sig snart inte vara så enkelt. Inte bara Brexit gjorde allt mer komplicerat än vanligt utan också alla bestämmelser rörande pandemin fick oss att svettas en del när vi planerade vår bikepacking-resa. Så det fanns en del utmaningar att övervinna:

  • Resa till Skottland utan flyg eller bil
  • Inresekrav och corona-bestämmelser
  • ”NC500 Gravel Edition” ruttplanering
  • Mat- och logiplanering
  • Skotskt väder och andra motgångar

 

Resa till Skottland utan flyg eller bil

Med flyg och bil borträknade fanns det bara två alternativ kvar: tåg och färja. Båda är ganska bra sätt för att ta sig till Storbritannien under normala omständigheter. Men våra omständigheter var allt annat än normala, under lång tid visste vi inte ens om vi skulle kunna ta oss in i landet överhuvudtaget utan att sitta i karantän där. Så tåg var uteslutet eftersom den enda praktiska anslutningen med Eurostar via Eurotunneln var tvungen att bokas långt i förväg och det funkade helt enkelt inte för oss.

Köra över med färja är spontanare. Men det är även här bättre att boka i förväg eftersom det blir billigare. Men om du betalar en lite premie brukar det vara möjligt att få plats med kort varsel, särskilt om du cyklar. Så vi bestämde oss för detta alternativ: vi åkte över natten från Amsterdam IJmuiden till Newcastle i norra England. Därifrån planerade vi att ta tåget till Inverness där vår bikepacking-resa skulle börja. Eftersom vi inte visste förrän bara lite innan vi åkte om vi ens skulle komma in i landet bokade vi inte överfarten förrän en vecka innan, vilket innebar att vi fick betala 250 euro per person. Å andra sidan reser du ganska bekvämt och kan sova i din hytt medan skeppet korsar Nordsjön nattetid.

Att resa med tåg i England och Skottland är en unik upplevelse. Till exempel finns det olika järnvägsföretag beroende på regionen, vart och ett med olika regler för att resa med cykel. Vad de alla har gemensamt är att du måste registrera cyklar i förväg vid långdistansresor. För en del järnvägsföretag räcker det med att göra detta på stationen innan ombordstigning. Så var tyvärr inte fallet på vår resa från Newcastle till Inverness. Resultatet blev att en del tåg fick vi inte gå ombord överhuvudtaget och det var en del diskussioner nästan varje gång. Det enda positiva var att personalen var, utan undantag, mycket trevligare och hjälpsammare än vi var vana vid i Tyskland. Om du vill boka en cykelvagn i förväg så är det lättaste sättet att ringa. Det är bäst att först hitta rätt anslutning via webbplatsen National Rail Enquiries. Du kan också hitta information om att resa med cykel samt länkar till olika järnvägsföretag här.

Tipps

  • Boka din resa så långt i förväg som möjligt. Både tåg- och färjebiljetter är vanligtvis mycket billigare då.
  • Viktigt: Långdistansresor med cykel måste bokas i förväg i Storbritannien. Enklaste sättet att boka är via telefon. Du hittar all relevant information här.

Inresekrav och corona-bestämmelser

Din resas tuffaste utmaning! Under lång tid visste vi inte om vi ens skulle kunna ta oss till Skottland utan att sitta i karantän i tio dagar. Och det skulle naturligtvis inte vara ett alternativ för en sexdagars bikepacking-resa. Som tur var släppte man efter lite på corona-bestämmelserna mot slutet av sommaren 2021 så vår resa blev av. Vi spenderade dock nästan en hel dag på att läsa på om alla bestämmelser, fylla i formulär och beställa Covid-test.

Det är omöjligt att ge tips om detta eftersom bestämmelserna ändras hela tiden och varierar mycket från land till land. Så det finns inget annat att göra: om du vill resa får du offra en del tid. Kom bara ihåg att det är för allas säkerhet så är det värt ansträngningen.

Tipp

● Du hittar en bra resurs för din resa till Skottland här.

En av de viktigaste punkterna på vår ”Att-göra-lista” för Skottland var färdvägsplaneringen. Först ville vi att vår tour skulle bli så spontan som möjligt. Sedan insåg vi att vi inte alltid skulle ha bra täckning på vägen så vi ville undvika sista-minuten-ändringar i planen så mycket som möjligt. Vi föredrog att investera lite mer tid innan istället för att inte veta vart vi skulle ta vägen senare!

 

 

 

Den officiella North Coast 500-rutten är en bra grund att planera utifrån. Vi vill mestadels följa den och bara vika av in på mindre vägar och grusvägar när det verkligen fanns en anledning till det. En skotsk vän till Tobi var hjälpsam vid planeringen och det förenklade allt. Samtidigt som antalet möjliga vägar och stigar i norra Skottland är begränsade så vet du aldrig vad du kan förvänta dig innan du sett dem. Det är verkligen ovärderligt när någon känner till området och vet hur framkomlig en stig är med gruscykel. Om du inte själv känner någon så kan du alltid fråga någon i cyklingskretsar. Du kan använda höjdpunkter från planeringsverktyget Komot, till exempel, för att sondera terrängen. Eller så kan du bara följa vår rutt – vi har testat den för dig och vet att den är bra!

 

 

 

Tips

  • Vägar som invånarna beskriver som ”trafikerade” är vanligtvis (från ett tyskt perspektiv) fortfarande ganska trafikfria. Även om den officiella NC500-rutten verkligen har fått mer trafik på grund av Skottlands ökade turism i området, är det fortfarande trevligt att cykla på den. Ibland kan det bli smalt eftersom många av motorvägarna är byggda som singeltrack-vägar (t.ex. enfiliga vägar med flertalet mötesplatser). Om du tvekar så är det inte så dumt att hålla sig till vägen.
  • Om du planerar att följa oasfalterade vägar ska du undersöka dess skick i förväg. Om du har tur är de perfekta grusvägar. Men du skulle också kunna sluta på en slingrig, guppig och krävande väg som kommer vara tids- och energikrävande och öka risken för punktering.
  • Kom ihåg att du inte alltid kommer ha internet på vägen. Ladda ned dina kartor (föredragsvis med en alternativ, kortare rutt för nödsituationer) på ditt navigeringssystem hemma och glöm inte powerbank och laddningskablar till din enhet. Om du vill vara på den säkra sidan kan du också skriva ut din rutt.

Som med alla bikepacking-resor genom glesbebyggda områden är det också en bra ide att ha en ”nutritionsplan” redan innan. Vill du vara helt oberoende och ha med dig all mat? Eller föredrar du att handla när du ändå är ute och kör, eller stanna till vid en restaurang när möjligheten ges? Om du bor på B&B istället för camping har du vanligtvis också möjligheten att äta middag där.

Vi valde en blandning av camping och nätter på B&B. På grund av vädret spenderade vi fler nätter med tak över huvudet än vad vi tänkt från början. Det fanns allt: från dyra hemska hotell byggt av gammalt murverk som hade varit perfekt i en skräckfilm, till enkla hostals med underbart läge, och det anspråkslösa, trevliga och mysiga B&B.

Vi bokade logi i förväg vilket vi rekommenderar att du också gör eftersom resan är så mycket mer avkopplande om du inte behöver tänka på sådant. Logi i Skottland är det snålt med och ofta fullbokat, särskilt under turistsäsongen. När du ändå håller på kan du fråga om de serverar middag och boka in det också om det behövs.

Utmed rutten körde vi ofta långa sträckor utan det fanns något alls. Förr eller senare körde vi igenom små byar och städer med ställen att äta på. På så vis var det inte nödvändigt att ha med sig all mat. Vi tyckte om att istället prova på de regionala delikatesserna. Med undantag för de ganska blodtörstiga frukostvanorna i Storbritannien var vi helt nöjda med arrangemanget. Om du är vegetarian som jag måste du vanligtvis sänka dina förväntningar när det kommer till frukost. Ibland var mitt enda alternativ rostat bröd med sylt.

Glöm inte: på många restauranger måste du boka bord i förväg. I nödfall hade vi energibars, campingkök och halvfabrikat med oss. Särskilt frystorkade utomhusrätter väger ingenting och smakar underbart. Vi var jätteglada att ha dem en kväll!

Tipps

  • Boka logi och restauranger i förväg.
  • Packa ner energibars eller liknande för nödfall.

Förutom allt organisatoriskt måste du naturligtvis också packa för att ha med allt du behöver för en nöjsam bikepacking-upplevelse. Om du reser i Skottland finns det några variabler du måste vara beredd på.

Tips

  • Ta reda på din destinations ”specialiteter” i förhand. I Skottlands fall är det definitivt myggen.
  • Planera för väderombyten och packa ned regnkläder.
  • Ta de allra viktigaste reservdelarna (slangar, växelkabel, växelväljare, kedjedelningslänk).
  • Ta med lite kontanter i den lokala valutan.
  • Kom ihåg laddningskablar och adaptrar.

Vi har sammanställt en omfattande lista med allt annat du behöver för bikepackingi denna artikel. Du kommer hitta en packlista för bikepacking som du kan ladda ned så du inte glömmer något viktigt.

En utomlandsresa innebär alltid en del förberedelser och några utmaningar. Nya Brexit-bestämmelser och olika corona-restriktioner gör inte planeringen för ett bikepacking-äventyr enklare. Men tro oss: det är värt ansträngningen! Skottland är otroligt vackert och en av de bästa bikepacking-destinationerna vi kan föreställa oss. Även om (eller särskilt om) det regnar hela tiden!

 

 

Text: Martin Donat

Bilder: Martin Donat, Tim Winterburn

Dealer

Find your GHOST bike near you

Here is a list of all authorized GHOST dealers. Just enter your zip code or city and click search to see a list of all dealers near you.

On the dealer page, you will see the available models. Please also contact the dealer directly to find out if your dream bike is available today.

Please note that we can’t guarantee that the information is up-to-date, correct and complete. If in doubt, please contact the dealer directly to find out if the bike is still available.

search dealer

The dealersearch cannot be used without the consent of the Google Maps API.

Please enter an address first

dealer search
reserve a bike
test a bike